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图RealPlayer归来骨灰级软件18年血泪史

发布时间:2020-03-23 13:50:22阅读:来源:华辉建设设备

1995年,微软推出了Windows 95,当时PC对大多数家庭还是一个陌生的概念,更不要说互联网。但是就在那一年,有一家公司在互联网上掀起了流媒体音乐和视频狂潮,在随后的10余年中,这家公司和旗下的多媒体软件几近称霸了全球影音市场,它叫做Realnetworks,而这款奇异的软件就是Realplayer。

时光荏苒,互联网行业的滚滚车轮将一个又一个伟大的名字碾成了历史,Realnetworks逐步淡出公众视野,Realplayer这个名字也极少在夸耀网龄以外的场景下被提及。

比它的消失更富戏剧性的是,这个和Windows 95同龄,仅比Netscape小1岁的互联网骨灰级产品,它要回来了。

“你只看到我的光辉,却没看到我17年的努力;你有你的RMB,我有我的RMVB;你叹我曾陪你度过青春,我还会许你美好未来;你嘲笑我英雄迟暮,风光不再,我会证明谁才是Real Player;开辟,是注定沉默的旅行,路上少不了质疑和责怪,但,那又怎样?哪怕无数次被误解,也要改变世界;我是Real,我为自己代言。”

2013年2月28日,伴随着这条略带戏谑的微博,RealNetworks中文官方网站全新上线,Realnetworks也宣布将带着Real Player重新杀向中国市场。

在Realnetworks北京办公室,Realnetworks中国区负责人Stanley Tam跟网易科技讲述了Realplayer的故事。

追思峥嵘岁月:颠覆者重新上路

1994年,在微软工作了10年的的Rob Glaser创办了RealNetworks,并担负CEO、董事长兼财务主管,该公司相继推出了RealAudio、RealVideo、RealPlayer和Helix等产品。

最初RealNetworks在VCD-RM编码的基础上开发出了RM格式,可以在带宽有限的情况下进行视频播放,并在随后又在RM的基础上开发出了更小更清晰的RMVB格式,最大限度地紧缩了影片的大小,具有了接近于DVD品质的视听效果,这在当时是一种颠覆。

1995年4月,RealNetworks开发了互联网上首个媒体流播放软件RealPlayer。除音视频播放外,RealPlayer还集成了媒体浏览器、媒体库、视频下载等功能,在Windows Media Player不支持RMVB的岁月,这款强大的播放器曾独步天下。

在后续的版本中,RealPlayer曾被命名为RealOne Player、RealPlayer SP等,都曾名噪一时。但是在随后的版本中,RealPlayer过于激进的商业化尝试使得这款产品每况愈下。由于过于庞大的体积、恼人的弹出式广告、捆绑的游戏中心、传送软性色情信息和篡改注册表等行动,RealPlayer被《PC World》杂志在2006年评委电脑产品最差排名的第二名。同时随着其他播放器的兴起,这个播放器霸主逐步衰败。

不过RealPlayer并不是RealNetworks的全部,在过去几年,RealNetworks中国团队一直正常运营,由于RMVB的编码格式仍有巨大市场,截至2012年,RMVB 依然是视频同享论坛中使用最广泛的主流编解码器,使用RMVB的中国网民数量到达 5.27 亿。正是有着这样量级的用户背书,RealNetworks凭仗将专利授权给OEM厂商和芯片厂商保持着公司的营收。

另一方面,2010年1月13日,Rob Glaser 宣布辞去 Realnetworks CEO 1职,并于同年6月加入红点风险投资机构成为合伙人,2012年11月9日,Glaser重新执掌RealNetworks,回归后的Glaser花了两个月时间把公司重新定位,明确了方向并放弃了一些产品,开始了复兴计划,而中国市场则是复兴的目标之一。

痛失中国市场:乱拳打死老师傅

在数字文娱贫瘠的90年代,已有国内用户开始接触Windows和最早的数字多媒体产品。Rob Glaser发现有中国用户开始下载Realplayer上的资源,Rob Glaser来华时遇到一名女孩,女孩对他说,你知道吗,你把我的生活改变了,Rob Glaser问她怎样改变?女孩回答:“我现在好喜欢Modonna!”。

在那之前,除电视之外国内用户乃至没有渠道去接触这些国外明星的影音资料。

在随后的近10年时间中Realplayer一如它席卷全球一样席卷了中国市场,Realplayer乃至一度成为盗版Ghost光盘中集成的装机必备软件。但是不幸的是,渐渐地开始有中国玩家加入这场游戏。狂风影音、QQ影音和PPS等产品的出现,使得Realplayer的霸主地位迅速被颠覆,由于用户发现,这些播放器不但支持更多的格式,而且还可以提供免费的互联网影音内容。在他们的带领下,视频行业迅速从技术主导转向了内容主导。

Realnetworks并不是没有能力做这个事情,只是对他们来讲,这是一个雷池——在线播放和下载多基于P2P技术,而这1做法在美国是违法的,已在纳斯达克上市的Realnetworks其实不愿意以身犯险,只能眼睁睁地看着市场份额被剥夺。

另一方面,这些后生小辈并没有给老大哥面子,虽然RMVB的专利依然掌握在Realnetworks手中,不过他们并没有收到一分钱授权费,国内的播放软件通过技术手段绕过这道坎并直接兼容的RMVB,这让Realnetworks很惆怅。

“我们曾告过一个播放器,”Stanley苦笑着说,“最后赢了,判了10几万,到现在都没拿到。”这样的故事在中国的互联网行业其实不鲜见,Realplayer输给了国情。

渐渐地Realnetworks将更多的精力转向了更赚钱的To B业务,而本来就不重推的Realplayer在国内也逐步被淡忘。

规则与机遇:他们差点做出了iPod

在尊重规则的国际市场上,Realplayer有更多的腾挪空间,Realnetworks眼前曾有两条通向未来的路:类似iTunes的在线内容商店和类似Napster的P2P内容下载平台。

多数业内人士都知道微软曾由于在Windows中捆绑IE而遭到反垄断诉讼,却很少有人记得在2003年RealNetworks就因Windows捆绑Windows Media Player而起诉微软。终究微软赔偿了7.61亿美元现金,并通过MSN推行Realnetworks的服务,不过这并没有结束微软对Realnetworks的威逼,同时Realnetworks在很长一段时间都没法寻觅到新的业务模式。

在微软的挤压下,Realnetworks在寻求着本身的改变。2001年,Realnetworks推出了美国第一个流媒体音乐定阅服务Rhapsody,这是一次大胆的正版化尝试,用户可以每个月免费收听超过25首歌,或通过包月付费无限制收听歌曲。

也就是当年,苹果推出了iTunes播放器。当时Rhapsody有一名工程师提出要制造硬件产品,但是当时由于和CEO Rob Glaser意见不合,这名工程师一气之下出走并转投苹果,因而这一年,苹果有了iPod,这名工程师,就是后来被称为iPod之父的Tony Fadell。

也许这是Realnetworks永久没法弥补的一个遗憾,而在美国被制止的P2P服务则是Realnetworks的一大隐恨。

1998年,三个年轻人做了一个叫Napster的小程序,可以让用户搜索并下载检索到服务器上的音乐,在2000年初,Napster网络就已具有8000万的注册用户,但是这一项风头正劲的服务很快招致了音像界的不满,音像界联合提起诉讼,终究法院责令Napster终止服务。这里有个小插曲,三个年轻人中有一个叫Sean Parker的小伙儿,后来成为了Facebook的联合创始人兼副总裁,和Spotify的投资人兼联合创始人。

自那时候起,P2P服务在美国就一直是禁区,无人敢轻易涉足。

在一次次的错失与壁垒中,Realnetworks试水了在线游戏、广告和内容收费,不过均在对用户体验的巨大破坏中以失败告终。

巨头回归:做跨平台视频社区

Rob Glaser回归后重新明确了方向,并对产品进行了调剂,原有的RMVB编码器授权依然构成主要业务,而Helix Server和Helix Producer合并为Helix Broadcaster,提供安保、在线教育和实时视频服务。

To C市场方面,下一代的Realplayer也正在酝酿中。

“它不是一款播放器,将是一个视频社区,用户可以跨平台播放、分享音视频和图片内容。”Stanley介绍,下一代Realplaye的内容来源由视频内容提供方提供,不过这并不是重点,这款产品主要是针对个人电脑里的视频,用户可以用各种方式分享给好友,也可以分享到社交网站。

Stanley称,从市场的角度看,在中国Realnetworks有两个不做,1是不做播放器,由于做不过,也没法做P2P服务,2是不会以内容作为主打,不会做视频网站。同时Realnetworks将对RMVB编码器进行改进,把它做成“比得上H.265格式的编码”。

据了解,下一代Realplayer将在今年七八月份在美国发布,而在中国还没有时间表。

对这款产品,Stanley其实不愿意泄漏太多,我们没法预知它的成败,但是同时代的Netscape已死去,更小辈的Winamp、Foobar等也正在逐步销声匿迹,Realnetworks能从互联网的蛮荒时期生存至今已是一个奇迹,它的成与败已不能用一两款产品的优劣来概括,也许对今天的Realnetworks来讲,只要还在创新,就已是一种成功。

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